Происхождение слова пуща

Пу́ща. Это слово, называющее дикие, непроходимые леса, образовано от пустъ — «пустой»; буквально — «запущенный; лес, в котором не ступала нога человека». В настоящее время слово пуща уже не имеет такого значения: Беловежская пуща — место достаточно обжитое.

пу́ща «густой, непроходимый лес», зап., южн., укр. пу́ща — то же, др.-русск. пуща «пустынное место», чеш. роušt᾽ ж. «глухое, пустынное место», слвц. рúšt᾽, польск. puszcza «бор; дремучий лес». Из *pusti̯a, связанного с пусто́й.

Пу́ща. Искон. Суф. производное (суф. -j-) от пустой «пустой», stj > щ. Первоначально — «пустынное место», затем — «дремучий лес».

См. также: значение слова пуща в толковых словарях.