Происхождение слова ртуть

Ртуть. Это слово является формой действительного причастия от общеславянского rьtti — «кататься, вертеться» и буквально означает «то, что вертится». Название дано по большой текучести этого материала.

Ртуть. Долгое время выводили это слово из арабского «утарид» — «ртуть». Теперь эта точка зрения оставлена. Считают, что оно связано с древним *«рьсти», точнее, с причастием от этого глагола, звучащим, как «рьтѫть» (ѫ — носовой звук). Этот глагол родствен литовскому «ritù» — «катаю», древненемецкому «rîdon» — «вертеть». Значит, «ртуть» по своему значению — «вертячка», «каталка». Если вы видели, как шарики пролитой ртути бегают по столу, эта этимология покажется вам довольно вероятной.

* Звездочкой помечены слова, воссозданные, искусственно восстановленные учеными.

ж., род. п. -и, др.-русск. рътуть (Златостр. ХII в., палея ХIV в.; см. Срезн. III, 206), чеш. rtut᾽, слвц. оrtut᾽, польск. rtęć Вероятно, стар. прич. наст. действ. *rьtǫtь (аналогично могуть, словуть), ср. лит. ritù, ritaũ, rìsti «катиться», лтш. ritu, rist «катить(ся)», лит. riẽsti, riečiù «скатывать, заматывать», лтш. riest, riežu «отпадать, отделяться», англос. wríđan, д.-в.-н. rîdan «крутить»; см. Грюненталь, ZfslPh 13, 342; Фасмер, Мél. Реdеrsеn 394, см. еще относительно близких форм (без слав.) Траутман, ВSW 242; Френкель, Мél. Воisасq I, 380; М.-Э. 3, 532, 546 и сл., 549. Следует отделять балт. слова от обрета́ть, а также от лит. rãtas «колесо», лтш. rats, нем. Rаd «колесо», лат. rоtа, др.-инд. ráthas «повозка», авест. rаϑа- — то же, вопреки Фику (1, 527), Микколе (Ursl. Gr. 3, 84 и сл.) В отличие от них Брандт (РФВ 24, 144) считает исходным *rъtǫtь и сравнивает с цслав. рутити сѧ «бросаться» (см. рю́тить). Невозможно фонетически стар. толкование из араб. ́utārid «ртуть», тур. utaryd, вопреки Миклошичу (Мi. ТЕl. 2, 183; ЕW 285), Брюкнеру (466), Шрадеру-Нерингу (2, 209), Голубу-Копечному (317), Локочу (167); против см. Корш, AfslPh 9, 677; Маценауэр, LF 17, 180; Мi. ТЕl., Доп. 1, 63; Брандт, там же.

Рту́ть. Вероятно, общеслав., хотя отмечается лишь в восточно- и западнослав. яз. Толкуется как старое действит. прич. наст. вр. от глагола с той же, основой, что латышск. ritu, rist «качусь, кататься», др.-в.-нем. rîdan «крутить». Ртуть буквально — «катающееся, крутящееся».

См. также: значение слова ртуть в толковых словарях.