Происхождение слова старица

стари́ца «прежнее русло реки», арханг. (Подв.), сиб. (Даль), ста́рица — то же, орл., ряз., тульск. (Даль). Расширение основы ж. рода *starī (ср. волчи́ца) от ста́рый. Очень распространено среди русск. названий рек.

См. также: значение слова старица в толковых словарях.