Происхождение слова стрелять

Стреля́ть. Если бы во времена взятия Казани войском Ивана Грозного кто-нибудь сказал «стрелять из пушки», то его, вероятно, сочли бы иностранцем, плохо знающим русский язык — ведь в те времена пушки были в новинку, а стреляли только из лука, да и глагол стрелять (образованный от существительного стрела) значил «метать стрелы». За прошедшие века значение этого глагола изменилось, и теперь выражение стрелять из пушки ни у кого не вызывает возражений.

Стреля́ть. Когда «стреляли» из лука, все было понятно: это и значило «метать стрелы». Но — так постоянно случается в языке — затем старое слово было сохранено для обозначения совершенно иного, а вместе с тем в чем-то сходного действия. И хотя шуточное «пулять» гораздо точнее передает то, что делает современный охотник или воин, мы продолжаем «метать стрелы» — стрелять даже из нынешних винтовок. Даже из пушек.

стреля́ть я́ю, укр. стрiля́ти, др.-русск. стрѣляти, русск.-цслав., сербск.-цслав. стрѣлꙗти τοξεύειν, болг. стреля, сербохорв. стриjѐљати, стри̏jељȃм, словен. strẹ́ljati, strẹlíti, чеш. střeliti, слвц. strеlit᾽, striеlаt᾽, польск. strzelać, strzelić, в.-луж. třelić, н.-луж. stśěliś, stśelaś. Первонач. «пускать стрелы», от стрела́. Лтш. strēlêt «стрелять» заимств. из слав. (представлено уже в XVII-XVIII вв.; см. Зеверс, ZfslPh 5, 314).

СТРЕЛЯТЬ. Общеслав. Суф. производное от стрѣла «стрела». Первоначальное значение — «метать стрелы».

См. также: значение слова стрелять в толковых словарях.