Происхождение слова уж

Уж. Название этого пресмыкающегося имеет индоевропейскую природу и восходит к той же основе, что и угорь.

род. п. -а́, укр. вуж, блр. вуж, др.-русск. ужь, словеп. vо̑ž, чеш., слвц. užovka, польск. wąż, род. п. węża, н.-луж. huž «змея, червь». Праслав. *ǫžь родственно др.-прусск. angis «змея», лит. angìs, вин. и. añgį «ядовитая змея», «уж», лтш. ùodzs, uôdzе «гадюка», лат. anguis «змея», д.-в.-н. unс «змея», ирл. esc-ung «угорь» ( = «водяная змея»). Связано с у́горь (см.); ср. Траутман, ВSW 8; Арr. Sprd. 300; Шпехт 39; Торп 30; М.-Э. 4. 413; Мейе-Эрну 59 и сл.; Вальде-Гофм. I, 48; Френкель, Lit. Wb. 10.

Уж. Общеслав. Суф. производное (суф. -j-, gi > ж), от той же основы, что угорь (рыба), лит. angìs «змея, уж». См. угорь. Возможно, родственно узкий, лат. angustus «узкий, тесный». В таком случае уж буквально — «узкий».

См. также: значение слова уж в толковых словарях.