Происхождение слова хлестать

хлеста́ть хлёсткий, словен. hlẹ́stiti, hlẹ́stniti «бить», чеш. chlost «удар», chlostati «стегать розгами», польск. chɫostać — то же, в.-луж. khɫostać, н.-луж. chɫostaś, а также на -а-: польск. chɫastać «бить». Ввиду неустойчивости вокализма (см. хлыст) можно бы было предположить звукоподражание; см. Бернекер I, 387 и сл.; Брандт, РФВ 22, 125. Другие усматривают в слав. словах экспрессивное преобразование основы *klest-, сближая с лит. klė̃sti, klesčiù «бить, провеивать», klastýti — то же (Махек, Studiе 73; «Slavia» 16, 175; Петерссон, AfslPh 35, 377).

ХЛЕСТАТЬ. Общеслав. Суф. производное от хлест (ср. свист), суф. образования от звукоподражания хле (по звуку от удара плеткой). Ср. хлыст.

См. также: значение слова хлестать в толковых словарях.