Происхождение слова чек

II в выражении: быть начеку́. Связано с чека́ть; см. Желтов, ФЗ, 1876, вып. 6, 75 I, род. п. -а. Через англ. сhесk «чек» заимств., вероятно, через араб. посредство, из перс. čäk «документ, договор»; см. Литтман 116; Клюге-Гётце 511. Менее убедительно произведение из перс. šâh «шах, царь» (Локоч 140; Чемберс 69).

См. также: значение слова чек в толковых словарях.