Происхождение слова чепуха

Чепуха. Древнерусскоечепуха (чушь, вздор, несуразность). В русском языке слово «чепуха» известно с середины XVIII в. Оно отмечено уже Нордстетом. Позже встречается у Пушкина в одном из писем к брату от мая 1825 г. В этимологическом отношении не совсем ясное слово. Появление новой формы «чепуха» связано с исчезновением из русского языка слова «чуха» с тем же значением, отмечаемым словарями XVIII в. Возможно, имела место контаминация двух слов («чуха» и «щепать»), откуда «щепуха», «чепуха». Производные: чепуховый, чепушить.

Чепуха́. Будь вы древним русичем, вы могли бы попросить вашего соседа: «Друже, привези мне на двор возов пять твоей чепухи!» — и он бы ничуть не удивился. В те времена «чепуха» обозначало «щепа», «щепки», потому что «че́па» значило «щепка». Наверно, потому, что щепа тогда считалась вещью бросовой, пустячной; слово «чепуха» и приобрело свое второе, ставшее теперь единственным значение. Впрочем, это объяснение отнюдь не является ни единственным, ни бесспорным.

чепу́ха «сажа, копоть», ряз. (Даль). Сомнительно сравнение с ко́поть (Горяев, ЭС 410) и объяснение от чепа́ть, т. е. якобы «цепляющееся», вопреки Далю (4, 1305) чепуха́ «вздор». Неясно. Едва ли из *че-пуха от пу́хнуть, также не из тще-, вопреки Горяеву (ЭС 410). Отсюда произведено чепухи́стика (А. Толстой мл.) по аналогии стати́стика и т. п. Ср. шаги́стика [По мнению Шанского (ВЯ, 1959, № 5, стр. 39; Краткий этимол. словарь русск. яз., М., 1961, стр. 370), — производное от *чепа «щепа»; ср. пример из «Краткого описания путешествия по северным морям», 1754 г.: Льды от ветру в чепуху разбиваются. Аналогично вздор, первонач. «стружки, сор». — Т.]

Чепуха́. Искон. Суф. производное (суф. уха) от той же основы (*kepa > чепа), но с подвижным с, что и щепа (< *skepa, ср. осколокщель), ср. щепить, щепка. Чепуха буквально — «щепа». Такое значение отмечается еще в XVIII в. (ср.: Льды от ветру в чепуху разбиваются). Аналогичное развитие значения см. у вздор.

См. также: значение слова чепуха в толковых словарях.