Происхождение слова чешуя

чешуя́ др.-русск. чешуꙗ, ст.-слав. чешоуѩ λεπίς (Еuсh. Sin.), укр. чешушатий «чешуйчатый», польск. szczeszuja, czeżuja «чешуя, ореховая скорлупка». Связано с чеса́ть, как и болг. чешу́лка «чешуйка»; см. Бернекер I, 152; Траутман, ВSW 120; Брюкнер 78, 544.

Чешуя́. Общеслав. Суф. производное (суф. -уjа) от чесати «отделять». См. чесать. Чешуя буквально — «то, что отделяется».

См. также: значение слова чешуя в толковых словарях.