Происхождение слова щеголь

Щёголь. Возможно, является переосмыслением названия птицы щегол, имеющей пестрое оперение.

Щёголь. Наверное, это просто измененное слово «щегол»: эта птичка оперена чрезвычайно нарядно. Называть людей с определенными чертами поведения и характера именами птиц — дело в языке самое обычное: разиня — «ворона», гордая красавица — «лебядка» или «пава», отважный, энергичный человек — «сокол» или «орел». Ну, а франт— «щеголь»!

м., щеголя́ть, щёгольный «острый, сметливый», псковск., тверск. (Даль). Возм., это слово родственно предыдущему. В таком случае пришлось бы считать исходным название птицы: от названия птицы с пестрым оперением можно было бы произвести слово со знач. «франт, щеголь». Ср. названия птиц вроде воро́на, орёл, гусь в качестве названий человека, точно так же, как па́ва; см. об этом Соболевский, РФВ 71, 448. С др. стороны, щёголь сближают как первонач. «одиночка, холостяк» с польск. szczegóɫ «подробность, особенность», szczególny «особенный, единственный», szczególnie, где *ščьglъ связано чередованием гласных с *scěglъ, которое представлено в сербск.-цслав. сцѣглъ «единственный, одинокий», цѣглъ — то же, цѣгъхъ «solus», цѣгло «только», сербохорв. ци̏глӣ «единственный, лишь» и *ščiglъ, откуда чеш. štíhlý «тонкий», слвц. štíhly; см. Дурново, RЕS 6, 217; Ляпунов 61; Ильинский, РФВ 73, 298. Дальнейшие сближения этих слов с др.-инд. kḗvalas «исключительно собственный, одинокий, сплошной», лат. саеlеbs «безбрачный», лтш. kaîls «голый» (Бернекер I, 123) абсолютно недостоверны; ср. М.-Э. 2, 133; Вальде-Гофм. I, 130; Преобр., Труды I, 115.

ЩЁГОЛЬ. Искон. Возникло на основе щегол как названия птицы с пестрым, ярким оперением. Ср. подобные переносы названия с птицы на человека, характерные для слов гусь, ворона, орел, пава, голубь и др.

См. также: значение слова щеголь в толковых словарях.