Происхождение слова щепетильный

Щепети́льный. В XXIII строфе «Евгения Онегина», где описывается кабинет пушкинского героя, читаем, что в нем (в этом кабинете) было: «все, чем для прихоти обильной торгует Лондон щепетильный». Открываем словарь Ожегова, статью щепетильный, и находим там следующее: «строго, до мелочей последовательный и принципиальный в отношениях с кем-нибудь или по отношению к чему-нибудь». При чем же тут щепетильный? Дело в том, что в XIX в. у этого слова был иной смысл — «связанный с торговлей галантерейными, парфюмерными товарами», поскольку у старого существительного щепет было значение «щегольство».

ЩЕПЕТИЛЬНЫЙ. Искон. Суф. производное от щепетити — «наряжаться, модничать, щеголять», образованного посредством суф. -ить от щепет — «щегольство, мелочный порядок на внешнее < мелочи галантерейного характера», образования от той же основы...

См. также: значение слова щепетильный в толковых словарях.