Происхождение слова щуплый

Щуплый. Древнерусскоещюплъ. Общеславянскоещупати. Произошло от древнерусского «щуплъ», означающего «слабого, жалкого человека». Часто связывают с глаголом «щупать», имея в виду «такой худой, что можно прощупать кости», но это сравнение весьма сомнительно. Время происхождения доподлинно неизвестно, приблизительно относится к середине XVI в. Слово «щуплый» в русском языке означает «худощавого, тщедушного, слабосильного, хилого, худосочного человека». Родственными являются: Украинское — щуплий (невзрачный, тощий, тонкий). Белорусское — щуплы (тощий, тонкий). Производные: щуплость, щупленький.

Щу́плый. Вот здесь этимология лежит так близко к поверхности слова, что ее можно не сразу разглядеть. «Щуплый» буквально: «такой, у которого все кости прощупываются», до того тощий, слабого сложения… От слова «щупать».

щу́плый щупл, щупла́, щу́пло, укр. щу́плий «невзрачный, тощий, тонкий», щупля́вий — то же, блр. щу́плы — то же, др.-русск. щуплъ «слабый, жалкий», чеш. štíplý «поджарый, стройный», слвц. št᾽úрlу «стройный, худой», польск. szczupły «тонкий, худощавый» Праслав. *ščuplъ связывают с щу́пать, ссылаясь на образования типа до́хлый, пу́хлый, т. е. первонач. «такой тощий, что можно прощупать кости» (Носович); ср. Преобр., Труды I, 120 и сл.; Ильинский, РФВ 78, 202 и сл.

Щу́плый. Общеслав. Суф. производное (суф. -л-, ср. пухлый, дохлый и т. п.) от щупати. Буквально щуплый — «такой, что можно ощупать его кости».

См. также: значение слова щуплый в толковых словарях.