Происхождение слова щуплый

Щу́плый. Вот здесь этимология лежит так близко к поверхности слова, что ее можно не сразу разглядеть. «Щуплый» буквально: «такой, у которого все кости прощупываются», до того тощий, слабого сложения… От слова «щупать».

щу́плый щупл, щупла́, щу́пло, укр. щу́плий «невзрачный, тощий, тонкий», щупля́вий — то же, блр. щу́плы — то же, др.-русск. щуплъ «слабый, жалкий», чеш. štíplý «поджарый, стройный», слвц. št᾽úрlу «стройный, худой», польск. szczupɫy «тонкий, худощавый» Праслав. *ščuplъ связывают с щу́пать, ссылаясь на образования типа до́хлый, пу́хлый, т. е. первонач. «такой тощий, что можно прощупать кости» (Носович); ср. Преобр., Труды I, 120 и сл.; Ильинский, РФВ 78, 202 и сл.

ЩУПЛЫЙ. Общеслав. Суф. производное (суф. -л-, ср. пухлый, дохлый и т. п.) от щупати. Буквально щуплый — «такой, что можно ощупать его кости». См. щупать¹. [1] Материал словаря, содержащий информацию, на которую указывает эта ссылка...

См. также: значение слова щуплый в толковых словарях.