Происхождение слова щёлкать

Щёлкать. Немецкоеschellen (звонить). Украинскоелускати, лузати (щелкать, грызть). Древнеисландскоеskjalla (громко ударять). По мнению некоторых исследователей, слово могло возникнуть от существительного «щель». Однако данная версия является весьма сомнительной. Время появления слова в русском языке — середина XVIII в. Одно из ранних значений слова — «раздроблять, раскалывать, разгрызать что-либо (орехи, семечки) с характерным отрывистым звуком, с хрустом». В настоящее время слово используется в значении «воспроизведение отрывистых, резких, коротких звуков, или же короткий удар разгибаемым пальцем, согнутым при помощи большого пальца». Производные: щелкнуть, щелчок, щелкун, щелк.

щёлк — межд. и сущ., па́щелок «шлепок ладонью» (Шахматов, ИОРЯС 7, I, 306). По мнению Горяева (ЭС 428 и сл.), от щель. Возм., звукоподражательное.

Щёлкать. Искон. Считается суф. производным от щелк, восходящего к звукоподражанию.

См. также: значение слова щёлкать в толковых словарях.