радуга

Ра́дуга. Искон. Объясняется по-разному. Скорее всего, переоформление райдуга (ср. диал. укр. райдуга), которое является сложением рай и дуга (ср. жар-птица, бой-баба и т. п.). В таком случае радуга буквально — «пестрая дуга» (ср. диал. раек «радужная оболочка глаза»). Менее убедительно по словообразоватльно-фонетическим основаниям объяснение слова как суф. производного от рад, толкуемого как аналогичное сущ. веселка.

См. также: этимология слова радуга в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.