раньше

ра́ньше, нареч. 1. Сравн. ст. к рано в 1 знач. Он встал рано, а я еще р. Раньше всех проснулась старуха. Чехов. 2. До какого-н. момента, срока, прежде какого-н. времени. Не р. трех часов. Сдать работу р. срока. Р., чем успеешь опомниться. Это было не в прошлом году, а гораздо р. 3. Прежде другого, в более близкую очередь, сначала. Не знаю, за что р. приняться. Р. выслушайте, а потом, если угодно, браните. 4. В прежнее время, прежде (разг.). Здесь р. помещалась канцелярия. Р. мы были друзьями.

См. также значение слова раньше в других толковых онлайн-словарях русского языка нашего портала.