Происхождение слова ваять

вая́ть — вая́ю, ст.-слав. ваѩти γλύφειν, отсюда извая́ние. По Брандту (РФВ 25, 38), связано с вити (см. вить), подобно тому как напаяти «поить» связано с пити. Соответственно этому развитие знач. шло от «вить, лепить из глины» к «высекать из камня»; ср. др.-инд. vāyas «ткач», váyati «ткет», «плетет», которые связываются с вить; см. также Преобр. 1, 68. Этимология ненадежная. Неубедительно сравнение с авест. vaēma- м. «расселина, трещина в скале» (Петерссон, Ar. Arm. Stud. 58). Кроме того, слав. слово сравнивается еще с др.-инд. vā- «рыть, высекать», нем. Wunde «рана»; см. Младенов 59; Преобр. 1, 68.

Вая́ть. Общеслав. Каузатив к глаголу вить (как садить — к сесть, поить — к пить и т. д.). Ср. варить. Развитие значения шло таким образом: «заставлять виться > плести > лепить из глины > высекать из камня» (ср. др.-инд. váyati «плетет, ткет»). См. вить.

См. также: значение слова ваять в толковых словарях.