Происхождение слова дятел

Дя́тел. В общеславянской форме это слово имело вид dьlbtъ, имеющего ту же основу (хотя и с измененной корневой гласной), что и долбить. Свое название эта птица получила по производимому ею действию — долблению деревьев.

Дя́тел. Вот названия двух птиц: «дятел» и «петел» (петух). «Петел» образовано от «петь». А «дятел»? Считают, что это слово произведено от той же основы, что и «долбить»: древнейшее имя птицы было «дьлбтьлъ» — «делбтел» — «выдалбливатель дупел».

дя́тел род. п. дя́тла, укр. дя́тел, дя́клик (из дя́тлик), русск.-цслав. дятьлъ, болг. де́тел, сербохорв. дjȅтao, род. п. дjȅтла, словен. dė́tǝɫ, др.-чеш. dětel, слвц. d'atel, польск. dzięcioɫ, в.-луж. dźećelc, н.-луж. źeśelc. Праслав. *dętьlъ из *dьlbtьlъ «долбящий» со стар. диссимиляцией l — l > n — l; см. долби́ть (Миккола, Ursl. Gr. 1, 104; Mél. Pedersen 410 и сл.; Махек, LF 54, 235 и сл.; 64, 468; Recherches 71; ZfslPh 20, 51; Голуб 39). По знач. ср. укр. довба́ч, довба́ло «дятел», нем. Baumhauer, с.-в.-р. клеве́ц (Рыбников), долби́лка — то же, арханг. (Подв.); из дя́тел, по народн. этимологии — дегтя́рь, дехтя́рь — от деготь. Менее достоверно сравнение дя́тел с лтш. dim̃t, dìmstu, dęmu «греметь, звенеть»; см. Бернекер 1, 190 и сл.; М. — Э. 1, 468; Булаховский, ОЛЯ 7, 110. [См. Мошинский, JP, 33, 1953, стр. 364 и сл. — Т.]

Дя́тел. Общеслав. Суф. производное от той же основы (с перегласовкой), что и долбить, *delbtьlъ > дятел: bt > т, ll в результате диссимиляции изменилось в nl, en дало ę, а затем . Дятел буквально — «долбящий», ср. диал. петел «петух» — собственно «поющий», укр. довбач. См. долото.

См. также: значение слова дятел в толковых словарях.