Происхождение слова ерш

Ёрш. Изначально это слово, называющее в настоящее время рыбу, имело значение — «игла, шип, гвоздь». Рыба названа по наличию у нее колючих плавников.

Ёрш. Общеславянское — jersъ. «Ерш» по своему происхождению — исконно русское слово. Ершом называют рыбу с колючими плавниками. Первое упоминание в языке относится к XV в. Исследователи считают, что данное слово образовано от той же общеславянской основы, что и глагол «ерошить». Разного рода переносные значения («напиток из пива и водки», «человек с тяжелым характером» и т.д.) появились на базе основного примерно во второй половине XVIII в. Производные: ершовый, ершистый, ершиться.

Ёрш. Мы знаем два «ерша»: рыбу и большой гвоздь с зазубринами, — забив, его очень трудно вытащить обратно. Соблазнительно счесть, что гвоздь назван по колючему забияке — ершу-рыбе. Однако ученые полагают, что наоборот — первым значением слова было «шип», «гвоздь», а рыбу окрестили так именно за наличие у нее шипов-колючек.

род. п. ерша́ — название рыбы, а также, диал., «зазубренный гвоздь», народн. ерёш, с.-в.-р. (см. Шахматов, ИОРЯС 7, 1, 306 и сл.). Знач. «гвоздь», вероятно, более древнее, потому что эта рыба имеет колючки на передних и главных жаберных крышках (см. Бернекер 1, 454). Сравнивают с лит. erškė̃tis «терновник», лтш. ẽršk̨is; см. Ягич, AfslPh 2, 396; Лёвенталь, AfslPh 37, 392; М. — Э. 1, 576, а также Потебня, ФЗ, 1876, вып. 2, стр. 95, где едва ли верно привлекается лит. kíetas «твердый». Следует отклонить предположение о заимствовании из шв. gärs «ерш» вопреки Маценауэру (185); см. Mi. EW (105). Соболевский (РФВ 66, 350) пытается сблизить ёрш с ёр(а), еро́ха.

Ёрш. Искон. Того же корня, что и ероха (см. ерошить), ср. диал. ерош «ерш». Ёрш буквально — «рыба с торчащими (и значит, колючими) плавниками».

См. также: значение слова ерш в толковых словарях.