Происхождение слова жалкий

жа́лкий См. жале́ть и жаль, но жа́лкий «милый, дорогой», жиздр. (РФВ 49, 331). Связано с жела́ть.

Жа́лкий. Искон. Суф. производное от того же несохранившегося прилагат. жалъ, что и жалеть (см.). Первоначально — «вызывающий сочувствие», затем также и «вызывающий презрение».

См. также: значение слова жалкий в толковых словарях.