Происхождение слова зря

Зря. Внешне связь этого наречия со словами зрение, зреть и т.п. очевидна, а вот и объяснение этой связи: когда-то существовало выражение делать на зря, то есть «на глазок, приблизительно». В этом выражении зря выступает в роли существительного, и здесь его родство с глаголом зреть не вызывает сомнений.

диал. самозря «само собой разумеется», с.-в.-р. (Барсов). Из *зьрѧ — прич. наст. вр. от зреть, первонач. «праздно смотря» (Мi. ЕW 402).

Зря. Искон. Восходит к дееприч. от зреть «смотреть» (см.). В соврем. значении возникло из оборота (делать) на зря «делать на глазок, как следует не рассмотрев», где зря выступает как субстантивированное наречие.

См. также: значение слова зря в толковых словарях.