Происхождение слова ковыль

Ковы́ль. Это название растения было, вероятно, заимствовано из тюркских языков. В турецком находим kovalik — «тростник». Сближение с ковылять является народной этимологией.

ковы́ль ковы́л — растение «Stipa реnnаtа, сарillаtа», укр. кови́ль м., ковила́ ж., болг. кови́л (Младенов 244), сербохорв. ко̀виље, собир. Родственно гот. hawi «сено», д.-в.-н. hewi — то же, особенно hartinhewi «саrех», далее к кова́ть. Образование, аналогичное косты́ль: кость; см. Уленбек, РВВ 22, 191; Фасмер, ZfslPh 10, 126; Леман, IF 21, 192 и сл.; Цупица, GG 75. Связь ковы́ль с ковыля́ть «хромать», «гнуть», с.-в.-р. (едва ли первонач. «гнущаяся трава»; см. Бернекер 1, 594), вероятно, не более как народн. этимология. Вместо ковы́ль-трава́ употребляется также кувы́рк-трава́ , (ка)ту́н- трава́ (Савинов, РФВ 21, 26). [Ср. еще мот-ы́ль; см. Мошинский, Zasiąg, стр. 65 и сл. — Т.]

Ковы́ль. Общеслав. Объясняется по-разному. Предпочтительнее всего толкование как суф. производного (ср. мотылек) от той же основы, что и ковать в значении «бить, рубить» (< «ковать»), ср. нем. Heu «сено», и heuen «косить». Ковыль буквально в таком случае — «то, что (трава, которую) рубят, косят». Менее убедительны сближение с ковылять (см.) и трактовка в качестве заимств. из тюрк. яз. (ср. турецк. kovalik «тростник», буквально — «безлистый»). См. ковать.

См. также: значение слова ковыль в толковых словарях.