Происхождение слова ковылять

Ковыля́ть. Общепринятой этимологии нет, возможно, является однокоренным с вилять — «шататься». В этом случае изменение ви на вы объясняется влиянием слова ковыль.

ковыля́ть, ковы́лина, ковылю́га «кривизна, изгиб», ковы́ль «хромой человек», олонецк. (Кулик.). Объяснение из фин. kävellä «идти» (Погодин, РФВ 47, 209) сомнительно фонетически; см. Калима 121; Брюкнер, KZ 48, 170. Скорее это исконнослав. слово, ср. укр. ковíнька «изгиб, крючок, кривая рукоятка». Расчленение *ко-выляти (Маценауэр, LF 8, 190) бесперспективно. Темное слово. Ср. ковы́риться.

Ковыля́ть. Искон. Преф. производное (ср. коверкать) от вилять «качаться, шататься», и < ы, как в дыра < дира (см.).

См. также: значение слова ковылять в толковых словарях.