Происхождение слова немой

Немо́й. Это слово одного корня со словом немец и когда-то означало «заикающийся»; в ходе развития это слово приобрело значения «не умеющий говорить» и «говорящий непонятно» (см. немец).

Немо́й. «Не-» здесь не приставка, а часть корня. Думают, что слово это жило уже в славянском языке. Оно состоит в родстве с некоторыми словами других индоевропейских языков, например с латинским «ме́мерс» — «косноязычный». Вероятно, все они возникли из звукоподражаний, подобных греческому «ба́рбарос» — «варвар» (см.).

немо́й нем, нема́, не́мо; диал. «заикающийся», вологодск., вятск. (Грюненталь, см. ниже), укр. нiми́й, др.-русск., ст.-слав. нѣмъ ἄλαλος (Остром., Супр.), болг. ням, сербохорв. ни̏jем, не̑м, ж. не́ма, ср. р. не́мо, словен. nȇm, ж. némа «немой, глупый», чеш. němý — то же, слвц. nemý, польск. niemy, в.-луж., н.-луж. němy Диссимилировано из *měmъ «заикающийся», ср. лтш. mḕms «немой», męmulis «заика», memeris — то же, а также нем. mummeln, англ. mumblе «заикаться, лепетать», шв. mimrа «шевелить губами»; см. Мi. ЕW 215; В. Шульце, KZ 50, 129; М.-Э. 2, 615; Грюненталь, AfslPh 39, 290 и сл.; Петерссон, Vgl. sl. Wortst. 50. Весьма сомнительно сравнение с д.-в.-н. neiman «loqui», ср.-в.-н. beneimen «определять» (Видеман, ВВ 28, 54 и сл.; против см. Петерссон), неприемлемо также объяснение из ně- и -ьmъ (см. возьму, взять), ср. не пойму́ (Миккола, РФВ 48, 270).

Немо́й. Общеслав. Происхождение неясно. Считается родственным звукоподражательным нем. mummeln «заикаться», латышск. memers «заика». В таком случае немой < měmyj после диссимиляции мм > нм и изменения ě в е. Следовательно, немой буквально — «заика», затем — «плохо, непонятно говорящий» и далее — «лишенный речи».

См. также: значение слова немой в толковых словарях.