Происхождение слова обед

Обе́д. Понять, как «устроено» это слово, легко, если знаешь, что в древности оно обозначало не саму́ дневную трапезу, как теперь, а время до и после еды. Поэтому оно и построено из корня «-ед-» («еда») и приставки «об-» (как «объем», «обход» и т.п.). В народных говорах оно получило еще переносное значение — «полдень» и, далее, «юг», потому что в старину пищу принимали в середине дня, когда солнце стоит в южной части неба. (Прочитайте о слове «меридиан».)

обе́д род. п. -а, др.-русск., ст.-слав. обѣдъ ἄριστον (Супр.), болг. обя́д (Младенов 370), сербохорв. о̀бjед, словен. obèd, род. п. obéda, чеш. oběd, слвц. оbеd, польск. obiad, в.-луж. wobjed, н.-луж. hоb᾽еd, праслав. *ое̌dъ. От об- и *е̌d- (см. еда́, ем, есть).

Обе́д. Общеслав. Преф. производное от -ědъ (ср. мясоед), того же корня, что еда, есть (см.). Исходно обед — «время до и после (вокруг) еды».

См. также: значение слова обед в толковых словарях.