Происхождение слова околоток

Около́ток. Так в дореволюционной России называлось подразделение полицейского участка, а также городской район, за порядок в котором отвечало это подразделение. Происходит же это название, вероятно, от глагола околачивать: стражу порядка вручалась особого вида колотушка, в которую он стучал, обходя свой участок. Район, в котором был слышен звук колотушки, и назывался околотком.

Около́ток. Предмет этимологических споров. Не решено, связано ли это существительное с «о́коло» — тогда оно может пониматься как «округа», «местность, лежащая поблизости» — или же с глаголом «колотить». Думают, что в этом случае «околоток» первоначально могло обозначать пространство, на котором слышен стук колотушки ночного сторожа, который как бы «околачивается» сторожем, «один участок охраны». Если так, слово по своему образованию напоминает «огромный». Окончательного решения пока что нет.

около́ток род. п. -тка, наряду с около́док. По мнению Бернекера (1, 548), новообразование от *коло (см. колесо́) аналогично межу́ток, промежу́ток от ме́жу (см. ме́жду). Другая этимология исходит из знач. «перегородка» и сближает с укр. коло́т, -а «пучок соломы», чеш. klát, klátek «колода, чурбан», польск. okɫót, оkɫоt «сноп соломы; доски, которыми обивается деревянная хижина», полаб. klåtaí мн. «колоды», сюда же др.-прусск. саltе «межевой столб»; см. Торбьёрнссон 1, 84; Маценауэр, LF 8, 169; 11, 349, но ср. об этом Бернекер 1, 549. В обоих случаях форму около́док нужно объяснять сближением с коло́да. В отличие от других Поß тебня (у Преобр. I, 644), Горяев (ЭС 238) считают исходной форму на д и предполагают незасвидетельствованное знач. «поселение вокруг колоды пчел». Относительно -т- Преобр. ссылается на бу́точник наряду с бу́дочник. Произвольно [Скорее всего, около́ток — местное позднее образование от колоти́ть, т. е. «участок, охраняемый, „околачиваемый“ сторожем с колотушкой». — Т.]

См. также: значение слова околоток в толковых словарях.