Происхождение слова олень

Оле́нь. Общеславянское слово индоевропейской природы, восходит к той же основе, что и лань.

Оле́нь. «Лось» — «лань», «лось» — «олень», — все эти названия очень близки друг к другу по происхождению. Древнейшим значением у них всех было, по-видимому, «светло-бурый, рыжий зверь» (см. Лось).

оле́нь род. п. -е́ня, диал. о́лень, петрозаводск. (Дурново, «Slavia», 9, 365), укр. о́лiнь, род. п. оле́ня, др.-русск. олень, ст.-слав. ѥлень ἔλαφος (Супр.), болг. еле́н, сербохорв. jѐле̑н, словен. jélen, род. п. jeléna, чеш. jelen, слвц. jeleň, польск. jеlеn᾽, в.-луж., н.-луж. jeleń Основа на n- с различными вариантами; см. Богач, LF 35, 438 и сл.; Брандт, РФВ 22, 133. Родственно др.-лит. elenis, лит. élnis, álnis «олень, лось», лтш. al̂nis «лось», греч. ἔλαιφος «олень», ἐλλός «олененок» (из *elnós), кимр. elain, «косуля», ирл. elit — то же, арм. еɫn, род. п. еɫin «лань». Далее сближают с д.-в.-н. ёlо, ëlawêr «бурый, желтый»; см. Бернекер 1, 263 и сл.; М.-Э. 1, 68; Бецценбергер, ВВ 23, 297; Остхоф, Раrеrgа 1, 295; Мейе, ét. 431; В. Шульце, Kl. Schr. 123; Лиден, Stud. 68; Траутман, ВSW 68 и сл.; Арr. Sprd. 298 и сл. См. лань. ♯Оле́шье — местн. н. при устье Днепра, др.-русск. Ольшье, соврем. Але́шки. От ольха́, а не из греч. ᾽Ελισσός, вопреки Соболевскому (РФВ 8, 179), Сумцову (РФВ 16, 190).

Оле́нь. Общеслав. Соврем. форма — из *elenь (см. озеро). Того же корня, что лань (см.) лит. élnis «олень, лось», греч. elaphos и т. д. Суф. производное от той же основы, что др.-в.-нем. ēlo «бурый, желтый». Животное названо по цвету шерсти. Ст.-сл. форма елень встречается еще у Пушкина.

См. также: значение слова олень в толковых словарях.