Происхождение слова прелесть

Пре́лесть. Заимствование из старославянского, где образовано префиксальным способом от льсть — «лесть» (см. лесть). Буквально означает — «обман», со временем происходит сдвиг значения до нынешнего «очарование, обаяние».

Пре́лесть. Тоже старославянизм, судя по приставке; основа же «-лесть» заимствована из древнеготского языка; у готов «lists» значило «козни», «хитрости». Вы удивитесь: «прелесть» — и вдруг «козни»! Какая же связь? Но вспомните, что еще во времена Пушкина «преле́стный» значило «соблазнительный», «прельщающий», а еще столетием раньше «прелестными» назывались, скажем, прокламации бунтовщиков или подкидные письма иностранных агентов, склоняющие к измене.

пре́лесть преле́стный, стар. знач. «прельщающий, обманный», ср. речи прелестные, Горе-Злосчастие (Гудзий Хрестом. 369). От пере-, пре- и лесть. Данная форма заимств. из цслав. (Бернекер 1, 755). Ср. прельсти́ть.

Пре́лесть. Заимств. из ст.-сл. яз. Преф. производное от льсть «лесть» (см. лесть). Первичное значение — «обман, совращение» (с помощью лести); соврем. семантика появляется у слова лишь в конце XVIII в.

См. также: значение слова прелесть в толковых словарях.