Происхождение слова ручей

Руче́й. Образовано от той же основы, что и глагол рычать. Звукоподражательное по происхождению, это существительное первоначально значило — «рокочущий поток».

Руче́й. Здесь тоже нет вполне точной этимологии, хотя и предполагают, что «ручей» значило когда-то «рычащий», «шумный поток» и было связано с «рыкать», «рычать».

руче́й род. п. -ья́, ру́чей, арханг., укр. руча́й, блр. руче́й, руча́й, др.-русск. ручаи, ручии (Соболевский Лекции 232), болг. ру́чей, чеш. ručej «поток», слвц. ručaj, ručej, польск. ruczaj, в.-луж. ručej. Связано с болг. ру́квам, ру́кна «вытекаю, бью струей», сербохорв. преру́чити, прѐру̯чи̑м «перелить, пересыпать», мор. rуčаt᾽ «струиться»; см. Мi. ЕW 282; Маценауэр, LF 17, 182 и сл. Сюда же название реки Не́руч. Наряду с этим есть *rǫč- «быстрый», ср. чеш. ručí «быстрый», ruče, нареч., польск. rączy — то же, в.-луж. ručе — то же, которое Брюкнер (455) относит сюда же, напротив, Шобер (РF 14, 601 и сл.) разделяет эти слова и сближает последний ряд, что неубедительно, с англос. ranc «прямой, гордый, смелый», др.-исл. rakkr «прямой», др.-инд. r̥ñjáti «потягивается», r̥jrás «быстрый». Праслав. *ruk- сравнивают с рыча́ть. Ошибочно сближение с рука́, рука́в (Преобр. II, 228).

Руче́й. Общеслав. Суф. производное от того же корня, что болг. руквам «струюсь», рычать. Ручей буквально — «шумный поток».

См. также: значение слова ручей в толковых словарях.