Происхождение слова свидетель

Свиде́тель. Это заимствованное из старославянского языка слово образовано суффиксальным способом от глагола съвъдъти — «знать», восходящего к той же основе, что и ведать, видеть. Изменение первоначального е на и произошло под влиянием глагола видеть.

Свиде́тель. Если бы вам вздумалось написать это слово не через два, а через три «е» — «сведетель», — вам бы отметили ошибку. А на деле его, собственно говоря, так бы и надо было писать: в древнерусском языке «свѣдѣтель» был тот, кто «вѣдал», знал что-нибудь совместно с другими. Позднее слово, не очень понятное простому народу, судебное, подверглось влиянию глагола «видеть»; стали понимать его как тот, кто видел что-либо. Вместо правильного «е» («ѣ») стали писать «и». Нам оно досталось уже измененным, и восстанавливать его старую форму нет смысла.

свиде́тель у Радищева: очевидный свидетель; др.-русск., ст.-слав. съвѣдѣтель μάρτυς (Остром., Супр., Клоц.); см. Соболевский, Лекции 82; Срезн. III, 676 и сл. Связано с ве́дать, ст.-слав. вѣдѣти «знать»; -и- появилось под влиянием слова ви́деть; см. Шахматов у Фортунатова, KZ 36, 51; Соболевский, там же. Ср. также польск. świadek «свидетель», чеш. svědek, слвц. svedok, сербохорв. свjѐдок, род. п. -о̀ка.

СВИДЕТЕЛЬ. Заимств. из ст.-сл. яз., где съвѣдѣтель — суф. производное от съвѣдѣти «знать». Соврем. форма с и — под влиянием видеть. Свидетель буквально — «знающий; тот, кто знает». Ср. сведущий. См. ведать, видеть, известный.

См. также: значение слова свидетель в толковых словарях.