Происхождение слова строка

Строка́. Вы, вероятно, не видите в этом слове ничего общего ни со «стрекозой», ни тем более с «подстрекательством», а ведь общее есть! «Строка», так же как и они, связано со «стрекать» — «колоть»; ваша ошибка в том, что вы считаете первым значением этого слова ряд букв от края до края страницы. На деле же оно, гораздо раньше этого, значило другое: ряд проколов, сделанных (кочедыко́м) при плетении лаптей; именно отсюда идет пословица: «Не всякое лыко в строку ставится». На печатную или писаную строку это слово было распространено много позже.

Теперь вас уже не удивит, что «строка» может обозначать в нашем народном языке и породу крупных мух, кусаку-слепня. Подтверждает нашу этимологию и глагол «строчить» — когда говорят о строчении иглой шитья. При этом ведь как раз производится ряд проколов.

строка́ I, укр. строка́, русск.-цслав. строка κέντρον, στίγμα, отсюда строчи́ть, -у́, др.-русск. строчити (Опись имущ. Бориса Годунова, 1589 г.; Срезн. III, 557 и сл.) Связано чередованием гласных со стрека́ть, поэтому первонач. значило «укол»; см. Мi. ЕW 325; Траутман, ВSW 289. Сравнивают с лтш. stracis «миг» (М.-Э. 3, 1080). Любопытно отметить строка́тый «пестрый», зап., южн. (Даль), первонач. «испещренный точками» строка́ II «овод, слепень» (Мельников 3, 265), с.-в.-р. (Барсов). Связано со стрека́ть; см. Преобр. II, 394 и сл.; Вс. Миллер, Этногр. Обозр. 25, 132 [См. еще Мошинский, Zasiąg, стр. 124. Сюда же, далее, болг. щръ́клица, диал. штр̥̀кел «овод», с экспрессивным изменением с>ш. Ср. также срока́ «несѣкомое что»; см. Поликарпов, Лексикон 1704г. — Т.]

СТРОКА. Общеслав. Корень тот же (но с перегласовкой о/е), что в стрекоза.

См. также: значение слова строка в толковых словарях.