Происхождение слова трамвай

Трамва́й. Тут как с «танком»: по одному предположению слово связано с английским «trame» — «столб», «брус» и «way» — «дорога», тогда оно значит «остолблённая дорога» (как наше старое «столбовая дорога», на которой столбами обозначены версты); по другой же версии дело в некоем инженере Утраме, давшем свое имя изобретенному при его участии новому виду железной дороги. Мне лично первое объяснение кажется более убедительным.

трамва́й род. п. -а́я. Через франц. tramway или непосредственно из англ. tramway — то же, tram, ср.-н.-нем. trāmе «брус» (см. Хольтхаузен 207; Гамильшег, ЕW 857).

ТРАМВАЙ. Заимств. в конце XIX в. из франц. яз., где tramway < англ. tramway, сложения tram «трамвай» и way «путь, дорога».

См. также: значение слова трамвай в толковых словарях.