Происхождение слова цапля

Ца́пля. Восходит к общеславянскому чапля, изменившемуся под воздействием цокания. Чапля образовано от чапати (чапать) в значении «медленно идти». Птица названа так по своей неторопливой походке.

Ца́пля. На юге нашей страны птицу эту зовут «чапля», «чапура». Это позволяет связать ее имя либо с украинским «ча́пать» — «неторопливо выступать», либо с другим «чапать», известным в русских диалектах в значении «хватать», «цапать». По смыслу могут подойти оба слова: в одном случае название «цапля» будет значить «шагающая», в другом — «хваталка». И то и другое характерно для нее.

ца́пля диал. ча́пля, чапу́ра — то же, фам. Ча́плин, укр. ча́пля, блр. ча́пля, болг. ча́пля, сербохорв. ча̏пља, словен. čȃрljа, др.-чеш. čiерě, чеш. čáр «аист», польск. сzарlа «цапля», в.-луж. čарlа, н.-луж. сарlа; см. Булаховский, ОЛЯ 7, 124. Русск. форма на ц- объясняется как заимств. из с.-в.-р. диал.; см. Соболевский, Лекции 151: ЖМНП, 1894, май, 220; Дурново, РФВ 78, 211. Предполагают родство с ча́пать «хватать»; см. Бернекер I, 136; Брюкнер 72. Бернекер (там же) сравнивает, однако без уверенности, также с укр. чапа́тися «брести пошатываясь», словен. čapljáti «плескать».

ЦАПЛЯ. Общеслав. Суф. производное (суф. -j-; пj > пл) от той же основы, что и цапать в значении «хлопать, шлепать, семенить, неуклюже идти» и далее — «хватать, цапать».

См. также: значение слова цапля в толковых словарях.