Происхождение слова языческий

Язы́ческий. Это прилагательное от язычник (язычниками называют тех, кто проповедует многобожие; так, язычниками были древние римляне или славяне, до принятия христианства поклонявшиеся многим богам) раньше имело совсем иной смысл. Чтобы установить исходное значение этого слова, нам придется вспомнить строки из пушкинского «Памятника», в которых поэт говорит о том, что не будет забыт после смерти: «Слух обо мне пройдет по всей Руси великой,/ И назовет меня всяк сущий в ней язык,/ И гордый внук славян, и финн, и ныне дикий/ Тунгус, и друг степей калмык». В непривычном для нас значении использовано здесь слово язык. Дело в том, что еще не так давно у слова язык было значение «народ», а прилагательное языческий было образовано методом кальки с греческого ethnikos, прилагательного от ethnos — «народ». Исходное значение этого прилагательного, таким образом, — «племенной, народный», а сегодняшнее было приобретено в ходе долгого исторического развития.

См. также: значение слова языческий в толковых словарях.