Происхождение слова язычник

Язы́чник. Это слово в значении идолопоклонник является заимствованием из старославянского, где имело значение «иноверец» и было образовано как калька с греческого ethnikos от ethnos — «народ».

язы́чник, др.-русск. ꙗзычьникъ, ст.-слав. ѩзычьникъ ἐθνικός (Матф. VI, 7, Остром. и др.), цслав. производное от ɪѧзычьнъ, прилаг. от ɪѧзыкъ ἔθνος, калька греч. ἐθνικός; см. Мейе, Ét. 338. Отсюда же шутливое новообразование язы́чник «языковед».

Язы́чник. Старославянизм. В старослав. яз. — словообразовательная калька греч. ethnikos «языческий» < «свойственный (другим) народам», суф. производного от ethnos «народ». При калькировании греч. ethnos было переведено словом язык в значении «народ» (ср. у Пушкина «И назовет меня всяк сущий в ней язык»).

См. также: значение слова язычник в толковых словарях.