заяц

За́яц. Древнерусское — заяць (прыгун). Зайцем называют небольшое животное с длинными ушами. В переносном значении слово употребляется по отношению к трусливому человеку. Существительное довольно раннего происхождения, появилось в русском языке в XI в. Слово с похожим звучанием можно встретить в литовском (zaisit — «прыгать»), древнеиндийском (hayas — «конь»). Производные: заячий, зайчатина, зайка.

См. также: происхождение слова заяц в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.