жалкий

Жа́лкий. Искон. Суф. производное от того же несохранившегося прилагат. жалъ, что и жалеть (см.). Первоначально — «вызывающий сочувствие», затем также и «вызывающий презрение».

См. также: происхождение слова жалкий в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.