ковыль

Ковы́ль. Общеслав. Объясняется по-разному. Предпочтительнее всего толкование как суф. производного (ср. мотылек) от той же основы, что и ковать в значении «бить, рубить» (< «ковать»), ср. нем. Heu «сено», и heuen «косить». Ковыль буквально в таком случае — «то, что (трава, которую) рубят, косят». Менее убедительны сближение с ковылять (см.) и трактовка в качестве заимств. из тюрк. яз. (ср. турецк. kovalik «тростник», буквально — «безлистый»). См. ковать.

См. также: происхождение слова ковыль в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.