пуща

Пу́ща. Искон. Суф. производное (суф. -j-) от пустой «пустой», stj > щ. Первоначально — «пустынное место», затем — «дремучий лес».

См. также: происхождение слова пуща в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.