чума

Чума́. Общеслав. Суф. производное (суф. -m-) от утраченного *čukti < *keukti, той же основы (с перегласовкой), что лит. kùkti «сгибаться», латышск. kukt «становиться кривым», болг. чука «бугор, холм» и т. д. Старое *čukma < чума после упрощения km > м. Исходно чума — «выпуклость», затем — «прыщ, нарыв» (ср. ст.-болг. чюма «прыщ, нарыв») и далее — «чума». Такое название болезни объясняется тем, что отличительной чертой бубонной чумы является появление на теле больного прыщей, нарывов.

См. также: происхождение слова чума в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.