Происхождение слова буква

Бу́ква. Это пришедшее из старославянского языка слово представляет собой переоформленное заимствование из германских языков (готское boka — «буква»). Германское слово восходит к названию дерева «бук»: именно на буковых дощечках первоначально чертились письмена. Неожиданное, но закономерное родство письменного знака и дерева.

Бу́ква. Во все славянские языки это слово проникло из германских. У древних готов «бо́ка» значило одновременно и «бук» (порода дерева), и «литера, вырезанная на буковом чурбанчике». Отсюда и современное немецкое «бух» — «книга». И у нас древнейшим значением слова «букы» было «литера, выгравированная на брусочке букового дерева». Родительный падеж от «букы» был «букъве», как от «бры» — «бръве», от «моркы» — «моркъве».

бу́ква укр. бу́ква, ст.-слав. боукъви мн. ч., ж. (им. п. ед. ч. *боукы) τὰ γράμματα, болг. бу́ква, словен. bȗkvē, búkve мн. ч. «книга», сербохорв. бу̏к «буква, письмо», полаб. bükvoi мн. ч. «книга» Несомненны связь с названием дерева бук (см.) и герм. происхождение. Вероятнее всего, источником явилось догот. *bōkō, ср. гот. bōka «буква», мн. ч. bōkōs «книга, письмо, грамота», д.-в.-н. buoh «книга», др.-исл. bók, мн. ч. bǫkr «книга»; см. Бернекер 1, 99; Брюкнер, KZ 42, 146; Сергиевский, ИРЯ 2, 359; Янко, «Slavia», 9, 349. По культурно-историческим соображениям заимствование из др.-сакс. (др.-нж.-н.) невероятно, вопреки Кнутссону (GL 53). Заимствование произошло гораздо южнее (ср. также Янко, там же, и Брюкнер 48). Любопытно отметить знач. «книга» в полаб., отсутствующее в остальных зап.-слав. языках; см. Стендер-Петерсен, ZfslPh 13, 249. Однако ст.-слав. боукарь «grammaticus» (Черноризец Храбр; см. Ягич, Рассужд. 11) указывает на юг. Его сходство в словообразовательном отношении с гот. bōkareis «книжник, грамотей», возм., основано на случайности (Бернекер, там же; Кипарский 219).

Бу́ква. Заимств. из ст.-сл. яз. Считается переоформление готск. bōka «буква» (ср. нем. Buch «книга»), того же корня, что и бук. Первоначально писали на буковых дощечках, ср. берестяные грамоты.

См. также: значение слова буква в толковых словарях.