Происхождение слова подражать

Подража́ть. Вероятно, восходит к слову драга (дорога) и буквально означает «идти той же дорогой, по которой прошел кто-то»; со временем значение перешло в «воспроизводить что-то или чьи-либо действия».

подража́ть ст.-слав. подражати μιμεῖσθαι, ζηλοῦν. Обычно сближается с предыдущим, причем остается неясным семантическое развитие (см. Мi. ЕW 42; Преобр. II, 86). Возм., первонач. «проверять край»? [Унбегаун (BSL, 52, 1957, стр. 174) ставит это слово в один ряд с вы-ражать, по-ражать, за-ражать. — Т.]

Подража́ть. Заимств. из ст.-сл. яз. Скорее всего, суф.-преф. производное от драга «дорога». В таком случае подражать буквально — «идти той же дорогой, что и кто-л.». Ср. следследоватьпоследоватьпоследователь и т. д. Менее убедительно объяснение подражать как родственного выражать, поражать, зараза (см.).

См. также: значение слова подражать в толковых словарях.