меньший

ме́ньший, -ая, -ее. 1. Сравн. ст. к прил. малый и маленький (в 1, 2 и 4 знач.). Я начинала думать о нем равнодушнее, с меньшею горестию. Пушкин, Роман в письмах. 2. Превосх. ст. к прил. малый и маленький (в 1, 2 и 4 знач.); самый малый, самый маленький. Иль в этом нет греха; иль из семи грехов Грех это меньший. Пушкин, Анджело. — Наше дело выставить ополчение и не щадить себяЭто меньшее, что мы можем сделать! Л. Толстой, Война и мир. 3. Разг. Самый молодой среди членов семьи; младший. Меньшая дочь. □ — У меня, мадам, трое сыновей было, — сказал старик в солдатской шинели. — Один, меньший, воюет, а двух уже нет. Овечкин, С фронтовым приветом. ◊ По меньшей мере — 1) не меньше чем, самое малое. Пете он [пароход «Тургенев»] всегда казался чудом кораблестроения, а поездка на нем из Одессы в Аккерман представлялась по меньшей мере путешествием 252 через Атлантический океан. Катаев, Белеет парус одинокий; 2) (в знач. вводн. сл.) по крайней мере, во всяком случае. [Наталья Степановна:] Все это, по меньшей мере, странно, Иван Васильевич! Чехов, Предложение. Самое меньшее — то же, что по меньшей мере (в 1 знач.).

См. также: значение слова меньший в других толковых онлайн-словарях русского языка нашего портала.