чернь

чернь, -и, ж. 1. Устар. и прост. То же, что чернота (в 1 и 2 знач.). И мне казалось — сквозь храп коня — Венгерский танец в небесной черни Звенит и плачет, дразня меня. Блок, Дух пряный марта был в лунном круге. Дрались воробьи. И в серебре белых зайчиков ивы пробовал свой голос отливающий сизой чернью влюбленный скворец. Воронин, Женщина с переговорного. Из прибрежных зарослей поднялись дикие утки и, со свистом рассекая воздух, улетели куда-то в густеющую чернь ночи. М. Алексеев, Вишневый омут. 2. Художественная обработка металла, при которой гравированный на нем рисунок заполняется черным матовым сплавом из серебра, меди, серы и т. д., а также самый этот сплав. Суздальские мастера в XII—XIII веке делали легкие стальные топорики с гравированным лезвием, отделанным золотом и чернью; их носили за поясом знатные воины. Строгова, Судьба кустаря. || Гравировка, декоративная отделка, выполненная таким способом. [Патрикей] достал — круглое золоченое блюдо с чернью под желе. Лесков, Захудалый род. 3. Спец. Особый сорт черной краски. Виноградная чернь. Костяная чернь. Торфяная чернь. 4. Устар., обычно презр. Простой народ, люди, принадлежащие к низшим слоям общества. Одну из общих комнат хозяин отвел для простого народа и понизил в ней все цены, чтобы чернь не лезла к чистой публике. Телешов, Крамола. Чернь петербургская глазела Подобострастно на царя. Блок, Возмездие. || Духовно ограниченная, невежественная среда, толпа. Несомненно, что под именем черни он подразумевал то светское, столичное общество, в котором жил. М. Горький, [А. С. Пушкин]. Он с юных лет очаровывал светскую чернь блистательным салонным разговором. К. Чуковский, Оскар Уайльд.

См. также значение слова чернь в других толковых онлайн-словарях русского языка нашего портала.