Происхождение слова гнедой

Гнедо́й. Общеславянское слово, образованное, вероятно, от той же основы, что и гнить. В этом случае значение, видимо, связано с цветом гнили.

гнедо́й укр. гнiди́й — то же, словен. gnė̑d «сорт винограда с синевато-красными ягодами», чеш. hnědý «коричневый», польск. gniady. Достоверной этимологии нет. Пытались установить родство со ст.-слав. гнѣтити «зажигать» и сравнивали по образованию с blědъ (см. бледный); см. Коржинек, LF 61, 43 и сл. Другие думали о связи с гни́да, допуская первонач. знач. слав. gnědъ «цвета вши», например, Неринг у Шрадера 1, 161. Сопоставление Петерссона (Verm. Beitr. 137) с лат. gnaevus «родимое пятно» было снято им самим (BSl, Wortstud. 31) в пользу другой этимологии лат. слова; ср. также Вальде — Гофм. 613. Сравнение Бернекера (1, 312) с греч. κνῖσα, κνίσσα «аромат, чад», лат. nīdor «чад, пар», нов.-исл. hniss «запах» не объясняет начального g-.

Гнедо́й. Общеслав. Общепринятой этимологии нет. Заслуживают внимания два объяснения:

  1. как родственного чешск. snědý «смуглый» (смена звуков гс такая же, как в город — диал. зород, диал. гмурый «хмурый» — пасмурный и т. д., см.),
  2. как суф. производного (суф. -д-, ср. бледный) от той же основы, что и диал. гнетить «разжигать» (огонь), «подрумянивать». В таком случае гнедой буквально — «цвета огня, темно-рыжий».

См. также: значение слова гнедой в толковых словарях.