ласка

Ла́ска (выражение нежности). Очень древнее по корню слово индоевропейского происхождения (у литовцев «локшнус» («нежный») — родственное слово). У нас образовалось из «ласый» — «вкрадчивый», «втируша». В народных говорах «лacкoта́ть» может означать и «щекотать».

Ла́ска (зверек). Не имеет ничего общего со словом ласка в значеии «выражение нежности». Это уменьшительное к древнему «ла́са», «ла́сица», которое, видимо, родственно латышскому «luoss» — «рыжий» и некогда понималось как «рыжая зверушка».

См. также: происхождение слова ласка в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.