метеор

Метео́р. Часто задают вопрос: почему «метеор» значит «очень яркая и крупная падучая звезда», «метеорит» — «упавший с неба камень», а «метеорология» — «наука о погоде»? Потому что в основе всех этих слов лежит древнегреческое «метэорос» — «парящий в воздухе» или «метэорон» — «небесное явление». «Метеорологией» греки называли науку обо всем, что видно на небе: об облаках, радуге, дожде и граде, так же как о падающих звездах. А вот наши «метеор» и «метеорит» переосмыслили уже ученые нового времени: в античной древности ровно ничего не было известно о падающих с неба камнях, не было и слов для них.

См. также: этимология слова метеор в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.