полынья

Полынья́. Предполагают, что это изменившееся древнее «полыня», построенное на «полъ», как «пустыня» — на «пустъ»: «полое», т.е. «пустое», свободное от льда пространство на поверхности бассейна, реки или озера.

См. также: этимология слова полынья в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.