пролетарий

Пролета́рий. В римской древности «пролета́риус» означало «простолюдин», «неимущий гражданин Рима». Слово это было образовано от «про́лес» — «потомство»: имелось в виду, что у пролетария нет ничего, кроме потомства, детей. В наше время равнозначно слову «рабочий»; в условиях капиталистического общества — наемный рабочий, лишенный средств производства. Слово это стало предметом гордости рабочего класса; сохранили его за собой и рабочие социалистических государств, хотя положение их ничем не похоже на положение пролетариев капитализма.

См. также: этимология слова пролетарий в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.