вал

Вал (волна). Было бы соблазнительной ошибкой счесть, что перед нами то же слово, что и в статье «Вал (насыпь)», но в переносном значении: движущаяся водяная насыпь. Нет, этот «вал» одного корня с «валить», «волна»; они образованы все от древней основы «vol», «val», которая всегда выражала представление о движении, вращении. От нее же родилось и третье русское «вал» — «вращающаяся ось» (например, «гребной вал» винтового судна). А почему такое изменение: «вОлна» и «вАл»? Оно произошло под влиянием перегласо́вки, когда при образовании новых слов от корня согласные звуки его сохраняются, а гласные заменяются другими.

Вал (насыпь). В сочинениях Юлия Цезаря то и дело упоминаются «vаllі» — земляные насыпи вокруг римских лагерей: видите, как древен корень нашего слова «вал». Было у римлян и слово «интер(между)валлум» — «пространство между двумя валами»; из него получилось наше «интервал». Впрочем, мы его позаимствовали у немцев в уже готовом виде.

См. также: происхождение слова вал в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.